?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry

Из Facebook.

Глава 9 (начало).
Мы не могли вернуться обратно ко мне, чтобы переночевать. Эльф наверняка уже оправился от заклинания Джейн, так что мой гараж был бы первым местом, куда бы он двинулся её искать. Но у нас ещё оставались его ньюйены. Так что мы заселились в отель в центре Галифакса ранним вечером. Тот факт, что мы настояли заплатить наличными, и ни один из нас не имел никаких документов, ни на секунду не смутил орка за стойкой. Его частенько использовали матросы, заселявшиеся сюда со своими зазнобами обоего пола, а потому не особо желавшие оставлять какие-либо следы, по которым их могли выследить супруги. Он многозначительно оглядел мои госпитальные штаны и понимающе хмыкнул, когда мы запросили номер с двумя двуспальными кроватями и заказали еду в номер. Я позволил ему оставить себе сдачу с сотки в качестве гарантии того, что он будет держать свою пасть на замке, если кто-нибудь будет искать нас.
Комната пропахла сигаретным дымом, кондиционером воздуха и запахами тех, кто жил в ней до нас. Но простыни были чистыми – я унюхал на них мыло из прачечной. Высунувшись в окно, я окинул взглядом улицу внизу. Возможно, я просто параноик. Но поблизости не было никаких знаков присутствия эльфа Галдинестала (которого я про себя начал называть «золотым мальчиком» из-за его любви к внешней позолоте и неприкосновенного дипломатического статуса).
Я положил зажим с деньгами на стол между нашими кроватями и рассмотрел его повнимательнее. На нём было клеймо, и он определённо был из золота. Вероятно, он стоил дороже, чем вся наличка, которую он держал. Может, мне стоило втихушку стянуть с эльфа ещё и заколку для волос – но это уже была бы кража. А так я всего лишь реквизировал средства в пользу агента на задании.
В дверь постучали. Я нажал встроенную в дверную ручку кнопку монитора. Пластиковая дверь стала матовой, затем – прозрачной, позволяя мне видеть коридор. Свет проходил лишь в одну сторону – человек, стоящий за дверью с подносом еды, не мог увидеть, что творится у нас в номере. Я открыл дверь и забрал у парня поднос. Я почувствовал его раздражение из-за того, что я не дал ему на чай, я не собирался давать ему банкноту в 100 ньюйен. Вместо этого я поблагодарил его и внёс ужин в номер, закрыв дверь, которая вновь приобрела свой обычный цвет.
Пока мы ели, Джейн сидела на одной из кровати, полужуя-полузевая. Заклинания, которые она сотворила этим днём, плюс поездка в госпиталь буквально выжали её досуха. Она клевала носом, несмотря на голод. Но она была прекрасна даже с тёмными кругами под глазами. Я боролся с желанием прикоснуться к её волосам.
- Тебе бы поспать, - сказал я, когда она покончила с едой. Затем мне в голову пришла мысль: Джейн забудет, кто я, если заснёт. И я не хотел, чтоб она снова ушла бродить. Но мы быстро нашли очевидное решение этой проблемы.
Я использовал телеком в номере, чтоб распечатать сообщение: «ПРЕЖДЕ ЧЕМ УЙТИ, ПОЖАЛУЙСТА, РАЗБУДИ МЕНЯ!». Я пришпилил его к двери иглой из швейного набора, который нашёл в ванной.
Я улыбнулся Джейн: - Должно сработать.
Он улыбнулась в ответ: - Спасибо, Ромулус.
Затем она начала раздеваться, стягивая с себя жилетку и джинсы и готовясь ко сну. Я мельком увидел мягкие формы её тела, как вдруг вспомнил: люди – «ну, ладно, эльфы! – поправил я себя» - не любят, когда глазеют их наготу. Я отвернулся, сложил в стопку простыни и одеяла на другой кровати, положил её в центре кровати, затем повернулся к Джейн:
- Ты не возражаешь, если я ОБЕРНУСЬ? Я всегда сплю в волчьем облике.
- Никаких проблем.
Она была в полной безопасности – все эти волнующие изгибы были скрыты под толстым одеялом. Я притушил свет и сделал окно непрозрачным. Затем я позволил госпитальным порткам упасть на пол, опустился на четвереньки на ковёр, от которого разило спиртным – и ОБЕРНУЛСЯ. Запрыгнув на кровать, я немного покрутился, подминая под себя одеяла.
- Ромулус?
Я повернул голову и изобразил на морде внимание, повернув уши вперёд. Моё зрение при слабом свете даже лучше, чем у мета – я видел, как она приподнялась на локте у себя на кровати, и одеяло чуть съехало вниз. Медальон висел у неё на груди, Её глаза с золотистыми прожилками умоляюще смотрели на меня – или я выдавал желаемое за действительное?
- Ты не ляжешь со мной? – спросила она. – Мне так спокойнее.
Не лягу ли я? Я перебрался на другую кровать и одарил её мимолётным поцелуем, лизнув в щёку. Затем я примостился рядом, спиной к её спине. Между нами было одеяло, но я чувствовал тепло её тела даже через него. Её запах, её близость – были едва ли не ошеломляющими. Я был рад, что человеческие феромоны и феромоны мета действуют на меня менее возбуждающе, пока я в волчьей форме.
Я продолжал следить за дверью, приняв охраняющую позу. Это, похоже, успокоило Джейн. Через некоторое время её дыхание стало тише. Когда я понял, что она окончательно уснула, я уронил голову на лапы и позволил себе поспать.
Я проснулся через пару часов. Было всего одиннадцать вечера, но я чувствовал, что хорошо выспался. Я лежал в темноте, наблюдая, как меняются цифры на часах телекома, и пытаясь снова заснуть, но – безуспешно. Будь это обычная ситуация, я предположил бы, что это мой инстинкт ночной твари, который лучше меня знает, что мне нужно. Но сейчас причина была в другом: у меня в мозгу накопилось слишком много вопросов. Они-то и не давали мне заснуть. Я должен был узнать побольше о той таинственной женщине, которая спала подле меня.
Скользнув с кровати, я ОБЕРНУЛСЯ человеком, затем напечатал с помощью телекома новую записку: «ДОЖДИСЬ МЕНЯ. МЕНЯ ЗОВУТ РОМУЛУС. НЕ ОТКРЫВАЙ ДВЕРЬ НИКОМУ ДРУГОМУ. ТЫ В ОПАСНОСТИ».
Я приколол новую записку поверх предыдущей, натянул штаны и выскользнул из отеля. Полицейский участок был в двадцати минутах ходьбы. Дасс сегодня была на ночном дежурстве. Я решил, она могла бы прогнать имя «Маретриэль Салвейл» через базы, чтобы найти для меня что-нибудь, и направился прямиком в её офис.
Дасс вскочила на ноги, как только увидела меня.
- Ромулус! – произнесла она громким шёпотом. – Тащи сюда свой зад! Мне нужна твоя помощь кое в чём, прежде, чем Реймонд заметит тебя и зашлёт куда-нибудь в Труро ловить очередного ежевичного кота.
Дасс закрыла за мной дверь кабинета. Она была одета в белое платье, сотканное из ткани, преломляющей свет, как призма, и окрашивающее ткань в крошечные радуги. Она также вывела белой краской полосы на своих щеках, а на ладонях у неё был сложный узор мехенди.
Я тряхнул головой. Человеческие украшения, как и украшения мета, никогда меня не удивляли. Будучи человеком, я иногда собирал и закреплял волосы в пучок – но и только. Я никогда не беспокоился во что я одет, поскольку большую часть вещей я всё равно терял, когда ОБОРАЧИВАЛСЯ.
- Что случилось? – спросил я, усевшись на стул и решив дать Дасс выговориться прежде, чем я попрошу её о помощи. Она явно была чем-то возбуждена, а я знал её достаточно хорошо, чтобы понять, что ни о чём другом она не захочет слушать, пока не расскажет свою историю.
- Реймонд поручил мне дело о трупосветах.
Я обратился в слух.
- И знаешь, что? Эти штуки продавались как дурь.
- Я знаю.
- Да? – Дасс выглядела расстроенной оттого, что её новость меня не удивила. Я даже унюхал лёгкое раздражение. – Тогда почему ты мне не сказал?
- Я был несколько занят другим делом, - ответил я. – Делом Джейн Доу.
Дасс не стала меня поправлять, что Джейн, формально, не была «делом» - как и остальные, которым я помогал. Она коротко кивнула мне, взяла чип со стола и вставила в принтер. Затем дождалась, пока принтер отпечатает яркую картинку, выглядевшую как топографическая карта Новой Шотландии, на которой горы и равнины съехали со своих обычных мест.
- Галифакс оказался не единственным местом, где трупосветы убивали свои жертвы, - продолжила Дасс свой рассказ. – Другие отделения «Одинокой Звезды» зафиксировали аналогичные случаи «оскалившихся трупов» или видели светящиеся шары: в Дигби, Ливерпуле, Шеллбурне, Луненберге, Ярмуте и Паррсборо – всё, что вдоль побережья. Но ни одного в Сиднее, несмотря на тот факт, что это третий по величине город, после Галифакса и Дартмута. Логично было бы предположить, что новый наркотик там объявится раньше, чем в маленьком рыбацком городке, каким является Паррсборо. Также трупосветы были замечены в больших городах вдоль залива: Сент-Джон, Портленд, Бостон… Но ни одного в меньших городах.
Она вытянула распечатку из принтера и показала её мне. Всё жёлтые пики на карте были вдоль побережья, оранжевые – на месте трёх упомянутых городов, тоже на береговой линии. Самые высокие точки краснели, поднявшись над южным берегом Новой Шотландии, в точке между Дигби и Ярмутом. Низины были скрыты внутри области, окрашенные тёмно-синим и лиловым – абсолютно противоположно тому, что ожидаешь от карты.
Внезапно я осознал, что мы смотрим на карту, сгенерированную с учётом географических ориентиров, которую создала система анализа, разработанная одним полицейским детективом из Ванкувера в конце прошлого столетия. Указывая преступления, которые были связаны криминальными поведенческими особенностями, и учитывая расстояния между городами, эта система указывала на возможное пребывание преступника. Девять из десяти раз система «угадывала» места, где тот жил, работал или был с семьёй или друзьями. Несмотря на то, что компьютеры во времена до Матрицы были примитивными, программа помогла полиции вычислить очень многих серьёзных злоумышленников, среди которых были насильники, серийные убийцы, вооружённые грабители…
Дасс использовала современную версию системы географического профилирования, чтобы выследить наиболее вероятное местонахождение трупосветов. И это место, если верить системе, было где-то на южном побережье Новой Шотландии, части мира, где вам хватило бы двух знаков, чтобы указать население любого близлежащего городка.
- Так трупосветы поступают на рынок отсюда? – ткнул я пальцем в ярко-красную точку на карте.
Дасс кивнула: - Китчаа – с ума сойтти, да?
Она отправила на печать ещё один график.
- И вот что ещё более невероятно, - сказала она. – Я, чисто прикола ради, загрузила в систему данные о ежевичных кошках – кстати, так я и узнала, что одну из них видели в Труро. И посмотри, что получилось!
Я глянул на профиль в её руке. Картинка была несколько другой, но вероятный источник, если верить компьютеру, находился в той же точке.
Я выдал очевидное заключение: - Одна и та же группа контрабандистов поставляет на рынок и кошек, и трупосветов?
- В том числе, - промолвила Дасс. – Я запросила у Департамента Записей результаты сканирования всех донесений о нелегальных паранормалах на северо-восточном побережье и вычеркнула тех, которые у нас встречаются. Конечно, оставшееся не было в таком количестве как ежевичные кошки или трупосветы – эта парочка, похоже, стала самым ходовым товаром. Но если взять рапорты о пегасах, ястребах Мерлина, воздушных змеях или церберах, ты увидишь одну и ту же картинку снова и снова.
- Все упомянутые пара происходят из Европы, - уточнил я.
- Верно, - сказала Дасс, глядя на карты в своей руке.
Продолжение следует.